アーサー王の玉座

中心市街からわずか数分のところに、かつて活火山であった丘があり、登ってみると、そこには感動的なエディンバラの眺望が待っています。

エディンバラが元は火山であったことを実感させてくれる、丘の頂までのハイキングを楽しんでみませんか。「アーサー王の玉座」は、3 億 5,000 万年以上前に噴火して以来、活動を停止した巨大な死火山の一部で、エディンバラの街にいれば、ほぼどこからでも目に入ります。最高地点は 251 m (823 フィート) で、遠くから見た姿はうずくまるライオンに似ています。 

この場所がなぜ「アーサー王の玉座」と呼ばれるようになったか、本当の由来は伝えられていませんが、有力な通説は 2 つあり、1 つはこの丘自体がアーサー王にちなんで名づけられたというもの、もう 1 つはゲール語で「矢で届く高さ」を意味する「アルト ナ セート」が誤って伝えられ、「アーサーズ シート」に変わったとするもの。

丘を登るルートはいくつかあり、いずれも分かりやすく歩きやすい道ですが、頂上近くは岩が多く風も強いので注意が必要です。頂上までの距離は 4.8 km (3 マイル) 弱で、 ルートや歩く速度によりますが、30 分から 2~3 時間で登りきることができます。ただし、山歩きに慣れていない人は上り坂がきついと感じることがあるかもしれません。

流れ出た溶岩の跡や濃い灰色の玄武岩がうずたかく盛り上がっているのを見ながら登頂した後は、高みからしばらく絶景を楽しんでください。西向きの眺めは特に人気が高く、城をはじめ、オールド タウン、ニュー タウンのすべてが一望できます。フォース川の河口からファイフ地方にかけても見渡せるうえ、よく晴れた日には遠くハイランド地方まで見えます。一方東側からは石ころだらけの川土手や丘に残る鉄器時代のとりで跡などが確認できます。

アーサー王の玉座は市街中心部のホリールード公園内にあり、 ロイヤル マイル通りから歩いてすぐです。スタート地点はホリールードハウス城の訪問者用駐車場の近くにあり、エディンバラの中心地からバスが出ています。


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